Digite “refrigerante diet” e ” peso ” em seu mecanismo de busca favorito e você vai se surpreender com o que vai encontrar.”Beber mais refrigerante dietético ajuda a ganhar mais peso?”, Pergunta uma manchete. “Coca Diet faz você engordar”, grita outro.Em uma pesquisa recente de um buscador popular, 49 dos 50 primeiros resultados foram para histórias de advertência aos bebedores de refrigerante diet para o fato de que as bebidas podem fazer engordar.A única exceção foi a entrada da Wikipedia para “refrigerante diet”, que também citou as preocupações de ganho de peso.

Se você acredita no que você lê na Internet, é claro que beber refrigerantes diet causa ganho de peso, certo?

Talvez, contudo provavelmente não, afirma o pesquisador de obesidade Barry Popkin, PhD, em WebMD. O que está claro é que a ciência está longe de ser conclusiva.

Refrigerante Diet e Ganho de Peso: poucas evidências

Acontece que todas as notícias e postagens do blog citam os mesmos poucos estudos: a pesquisa em ratos realizados por dois pesquisadores da Universidade de Purdue e dois estudos que  seguiram bebedores de refrigerante ao longo do tempo.

Popkin, que dirige a divisão de nutrição e epidemiologia na Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, diz que nenhum dos estudos traz um argumento convincente de que refrigerantes sem calorias contribuem para o ganho de peso.

Popkin está longe de ser amigo da indústria de refrigerantes: sua pesquisa liga refrigerantes açucarados à obesidade e ele inaugurou um esforço global para manter as máquinas de venda automática  fora das escolas.

“Os blogueiros do mundo têm se agarrado à noção de que refrigerantes diet causam obesidade, contudo a ciência não é está lá para apoiá-los”, diz Popkin.

Em uma análise publicada no ano passado, Popkin e co-autor Richard D. Mattes, PhD,  analisaram a investigação examinando o impacto de adoçantes artificiais no crescimento de peso.

Eles encontraram pouco apoio para a noção de que os adoçantes sem calorias estimulem o apetite ou contribuam para a obesidade de alguma outra forma, contudo eles dizem que são necessárias mais pesquisas para saber com certeza.

Os estudos com ratos

Quando pesquisadores da Purdue Susan Swithers, PhD, e Terry Davidson, PhD, publicaram seus primeiros estudos em ratos idealizados para testar a sua teoria de que os adoçantes artificiais alteram a capacidade do corpo para regular a ingestão de calorias, eles não estavam preparados para a atenção da imprensa que suas pesquisas receberam.

“Francamente, ficamos atordoados”, Swithers diz. “Realmente foi um pequeno estudo.”

No primeiro estudo, dois grupos de ratos foram alimentados com líquidos de sabor doce, como coca-cola. Para um grupo, o líquido foi sempre adoçado com açúcar por isso houve uma relação consistente entre o sabor doce e as calorias. No segundo grupo, as bebidas adoçadas com açúcar foram alternadas com líquidos adoçados com sacarina ou edulcorante artificial, de modo que a relação entre o sabor doce e calorias era inconsistente.

Após 10 dias, os ratos receberam um doce, de alto teor calórico de pudim de chocolate. Aqueles que ficaram expostos às bebidas doces calóricas e às não calóricas comeram mais do pudim.

Em outro estudo, os ratos foram alimentados com pudim de chocolate de alto teor calórico ou leite achocolatado com a comida regular. No final do mês, o grupo do leite achocolatado tinha ganho significativamente mais peso.

O primeiro experimento sugeriu que por quebrar a ligação entre o gosto doce e calorias, adoçantes artificiais interferem com a capacidade natural do corpo para julgar o conteúdo de calorias, diz Swithers. A segunda, que o corpo é menos capaz de reconhecer energia fornecida na forma líquida.

Em uma sequência posterior de estudos os pesquisadores alimentaram ratos com iogurte adoçado com açúcar ou com sacarina além da sua ração normal e descobriram que os ratos que comeram o adoçante não calórico consumiram mais calorias globalmente e ganharam mais peso.

Os estudos observacionais

Outro estudo amiúde citado nas notícias foi o que acompanhou pessoas em San Antonio, Texas e mostrou que aqueles que bebiam mais refrigerantes diet ganharam mais peso ao longo do tempo.

Os pesquisadores analisaram dados do Estudo Cardíaco de San Antonio, que acompanhou mais de 5.000 adultos durante sete anos.

Embora tanto as pessoas que bebiam  refrigerantes açucarados quanto as que bebiam refrigerantes  diet ganharam peso, os bebedores de refrigerante diet eram mais propensos a se tornarem obesos.  E quanto mais refrigerantes dietéticos os participantes bebiam, maior o ganho de peso.

A análise Framingham englobou 9.000  homens e mulheres de meia-idade acompanhados por quatro anos. Os pesquisadores descobriram que, em comparação com as pessoas que nunca bebem refrigerantes, aqueles que beberam tanto refrigerante adoçado com açúcar quanto com dietéticos tinham maior probabilidade de desenvolver a síndrome metabólica – um conjunto de sintomas muitas vezes ligada à obesidade, que aumentam o potencial de doença cardíaca e diabetes .

Por ambos os estudos observacionais, é impossível dizer se os refrigerantes diet desempenharam um papel direto no ganho de peso.

Pode ser que as pessoas mudaram para o refrigerante diet quando começam a ganhar peso sem preocupar-se com outros aspectos de sua dieta que estariam causando o ganho de peso.

A Mentalidade ‘Big Mac e Coca Zero’

Pode ser também que as pessoas com dietas muito pobres bebam desproporcionalmente refrigerantes diet.

Popkin chama isso de  mentalidade “Big Mac e Coca Zero”.

“Especialmente na América, temos uma grande quantidade de pessoas que comem alto teor de gordura, dietas ricas em açúcar, contudo também bebem refrigerantes diet”, diz ele.

Sharon Fowler, MPH, que liderou o estudo San Antonio, reconhece isso, contudo ela também acha que alguma coisa está acontecendo.

“Não estou convencido esses adoçantes são tão seguros como deveriam ser, dada a sua utilização generalizada”, diz Fowler, um associado da faculdade na divisão de epidemiologia clínica na Universidade do Texas Health Science Center, em San Antonio. “Estou preocupado que estejamos no meio de uma experiência gigante e nós não sabemos o resultado. ”

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