“Tudo o que não é proibido é permitido” é princípio constitucional do direito inglês – liberdade essencial do cidadão comum. O princípio inverso – “tudo o que não é permitido é proibido” – aplica-se a autoridades públicas cujas ações estão limitadas aos poderes explicitamente concedidos a eles por lei. 

Princípio totalitário

Em The Once and Future Rei, o autor TH White propôs o oposto, como a regra de totalitarismo: “Tudo o que não é proibido é obrigatório”. Esta citação tem sido sugerida como um princípio da física e tem sido usado para descrever sociedades totalitárias, como a Coréia do Norte. 

As tradições nacionais 

O ditado jocoso é que, na Inglaterra, “tudo o que não é proibido é permitido”, ao passo que, na Alemanha, o oposto aplica-se, por isso, “tudo o que não é permitido é proibido”. Isso pode ser estendido para França – “tudo é permitido, mesmo que é proibido”   – e Rússia, onde “tudo é proibido, mesmo que o que é expressamente permitido”. Enquanto na Coréia do Norte, é dito que “tudo que não é proibido é obrigatório”.

O provérbio sobre os alemães é pelo menos parcialmente verdadeiro. Na discussão entre os estudiosos da lei alemã um argumento frequentemente encontrado é que uma construção jurídica não é aplicável se a lei não indicar a sua existência – mesmo se a lei não expresse explicitamente que a construção não existe. Um exemplo para isso é o Nebenbesitz (posse indireta de um direito por mais de uma pessoa), o que é negado pelos tribunais alemães, com o argumento de que o §868 do BGB, que define a posse indireta, não diz que poderia haver duas pessoas que possuem.

Deve notar-se que, em algumas línguas (nomeadamente as escandinavas), a distinção entre “não deve” e “não é obrigado” é em grande medida indicada pelo contexto (por exemplo, a forma norueguesa “må ikke” é usada para ambos) . Este não é no entanto o caso, em Sueco, onde “não deve” é “får inte” e “não é obrigado” é “måste inte”. Isso pode muito bem ter implicações para perceber como diferentes culturas (e as suas tradições jurídicas) lidam com a distinção entre entre os opostos  “não ser proibido” e “ser obrigatório”.

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