Según Emile Durkheim, los hechos sociales son el objeto de estudio de la sociología, ya que se derivan de la vida en sociedad.

El sociólogo francés argumenta que estos tienen tres características:

  • Coercitividad: característica relacionada con la fuerza de los patrones culturales del grupo que integran los individuos. Estos patrones culturales son tan fuertes que obligan a los individuos a cumplirlos.
  • Exterioridad: esta característica transmite el hecho de que estos patrones de cultura son “externos a los individuos”, es decir, vienen de fuera y son independientes de su conciencia.
  • Generalidad: los hechos sociales no existen para un individuo específico, sino para la colectividad. Podemos ver la generalidad por la propagación de las tendencias de los grupos por parte de la sociedad, por ejemplo.



Teoría sociológica de Durkheim

Anteriormente, la sociología no era vista como un campo de investigación autónomo, sino a través de enfoques psicológicos u orgánicos. Durkheim, sin embargo, ideó la existencia de fenómenos sociales específicos (“hechos sociales”), que son unidades de estudio que no pueden resolverse mediante técnicas distintas a las de los detalles sociológicos. También redefinió la sociología como una ciencia que pretende estudiar estos hechos. Durkheim definió los hechos sociales en Las reglas del método sociológico como: “… formas de actuar, pensar y sentirse ajeno al individuo, y que tiene un poder en el que impone la coerción a él … “

Tales “hechos sociales” existen antes del nacimiento de un individuo en una sociedad dada y, por lo tanto, son externos a ella. Son grupos que forman parte de la cultura de la sociedad y son coercitivos porque los individuos se educan de acuerdo con las normas y reglas de la sociedad solo porque han nacido en ella.

Durkheim también afirmó que la sociedad era algo fuera y dentro del individuo, al mismo tiempo, porque adopta e interioriza sus valores y morales. Reconoce que la sociedad existe más allá de nosotros mismos, es mucho más que los individuos que la componen; La sociedad tiene una vida que se extiende más allá de nuestras experiencias personales. La sociedad tiene el poder de determinar nuestros pensamientos y acciones. (Durkheim, Emile (1982). “Qué es un hecho social”. Las Reglas del Método Sociológico : 74.)

 
c60 [1]


En sociología , los hechos sociales son valores, normas culturales y estructuras sociales que trascienden al individuo y pueden ejercer el control social . El sociólogo francés Émile Durkheim definió el término y argumentó que la disciplina de la sociología debe entenderse como el estudio empírico de los hechos sociales. Para Durkheim, los hechos sociales “… consisten en maneras de actuar, pensar y sentirse ajeno al individuo, que están investidos de un poder coercitivo en virtud del cual ejercen control sobre él”.

Los ejemplos de hechos sociales de Durkheim incluyen instituciones sociales como el parentesco y el matrimonio, la moneda, el idioma, la religión, la organización política y todas las instituciones sociales que debemos tener en cuenta en las interacciones cotidianas con otros miembros de nuestras sociedades. Desviarse de las normas de tales instituciones hace que el individuo sea inaceptable o inadaptado en el grupo.

Entre los trabajos más notables de Durkheim estaba su descubrimiento del “hecho social” de las tasas de suicidio . Al examinar cuidadosamente las estadísticas de suicidio de la policía en diferentes distritos, Durkheim demostró que la tasa de suicidio de las comunidades católicas es más baja que la de las comunidades protestantes . Él atribuyó esto a una causa social (en oposición a una individual).  Esto fue considerado innovador y sigue siendo influyente. (Durkheim, E. Suicidio. 1897.)

El descubrimiento de Durkheim de los hechos sociales fue significativo porque prometía hacer posible estudiar el comportamiento de sociedades enteras, en lugar de solo individuos particulares. Durkheim señala las acciones individuales como instancias o representaciones de diferentes tipos de acciones en la sociedad. Algunos sociólogos contemporáneos, interpretivistas, como Max Atkinson y Jack Douglas  se refieren a los estudios de Durkheim con dos propósitos muy diferentes, sin embargo:

  • Los estudios de Durkheim son demostraciones gráficas de cuán cuidadoso debe ser el investigador social para garantizar que los datos recopilados para el análisis sean precisos. Las tasas de suicidio informadas de Durkheim eran, ahora está claro, en gran parte un artefacto de la forma en que las muertes particulares se clasificaron como “suicidio” o “no suicidio” por diferentes comunidades. Lo que descubrió en realidad no fue una tasa de suicidio diferente , sino formas diferentes de pensar sobre el suicidio .
  • Sus estudios también son un punto de entrada al estudio del significado social, y la forma en que los actos individuales aparentemente idénticos a menudo no se pueden clasificar empíricamente. Los actos sociales (incluso un acto aparentemente privado e individual como suicidio), en esta visión moderna, siempre son vistos (y clasificados) por actores sociales . Descubrir los hechos sociales sobre tales actos, por lo tanto, generalmente no es posible ni deseable, pero descubrir la forma en que los individuos perciben y clasifican actos particulares es lo que ofrece una visión. (Ver Schmaus, Warren (1994). La filosofía de la ciencia de Durkheim y la sociología del conocimiento: creando un nicho intelectual . Chicago: Univ. de Chicago Press. pag. 38. ISBN  978-0226742519 .)